single
back to news

Fra hurtig nedtur til langsom optur

2014-03-19

Opstart. Markus Priess har prøvet at vokse hurtigt med en virksomhed, og han har prøvet at gå konkurs. Da han startede forfra med Autoparts24, var han tvunget til at vokse langsomt, og i dag tøver han med at få investorer med om bord.

Fra den ene yderlighed til den anden. I 00ernes opsving kastede Markus Priess sig ud i et eventyr med sit firma, Byens Autogenbrug. Han flyttede fra København til Ishøj, åbnede en ny filial i Herlev og etablerede en international internethandel. I  2008 gik han konkurs.

»Jeg byggede 5.000 kvadratmeter kontorer og nyt lager, men selv om det kun lå få kilometer væk fra det gamle, mistede vi en tredjedel af kunderne. Og når man har så store omkostninger, som vi pludselig havde opbygget, så går det altså meget hurtigt ned ad bakke,« siger Markus Priess.

I dag er han direktør i Autoparts24, der ligesom Markus Priess’ gamle virksomhed handler med brugte reservedele. Men selv om branchen er den samme, har opstarten været en helt anden.

»Det høje omkostningsniveau var med til at slå min virksomhed ihjel, og jeg lærte simpelthen, at jeg skulle gå i den helt anden grøft. I den virksomhed, jeg har nu, er jeg gået langsomt frem og har holdt omkostningerne på et minimum,« siger Markus Priess, der i dag udelukkende formidler kontakt mellem købere og sælgere af brugte reservedele og derfor har hele sin forretning på computeren.

Tvunget til organisk vækst
At Autoparts24 er vokset langsomt skyldes mere nød end lyst. Da Markus Priess  etablerede virksomheden, sad han tilbage med en så stor personlig gæld, at banken lukkede kassen helt i.

»Jeg var helt desperat. Jeg vidste ikke engang, hvordan jeg skulle betale mine regninger, eller om vi kunne beholde vores hus. Var der kommet en investor på det tidspunkt, havde han kunnet få en stor bid for få penge,« siger han.

Der kom dog ikke nogen investorer, og Markus Priess måtte tage det lange, seje træk. I dag har han en solid virksomhed og kan igen sove uden sovepiller.

»Set i bakspejlet har der været rigtig mange fordele ved at vokse langsomt. Jeg har kunnet lære løbende og gå i forkerte retninger, uden det havde den helt store betydning. Jeg havde jo ikke enorme beløb at investere, og når du vokser langsomt, har du hele tiden overblikket. Når du får penge ind, kan du vækste hurtigere, men der er også en risiko for at begå store fejl,« siger Markus Priess.

Investorer på hold
I sommer fik Ebay øjnene op for Markus Priess’ internationale handel med reservedele og startede et samarbejde med Autoparts24. Det har firedoblet omsætningen, og i dag står investorerne i kø.

»Det er jo en helt ekstrem situation. Jeg kommer fra et sted, hvor jeg ikke engang kunne få en kassekredit, og nu står der nogen, der vil investere et rimeligt stort millionbeløb,« siger han.

Han holder dog lidt igen, for han mener stadig, forretningsmodellen er så kompleks, at den skal udvikles mere:

»Jeg vil gerne vente til sommer, for så regner jeg med, at virksomheden er mere klar. Vi er stadig i gang med at lære, hvordan vi skal håndtere markedet, og der har det været rigtigt godt, at vi har haft tid og ro til at vokse langsomt og lære alle processerne. En investor ville have haft en forventning til, at vi voksede hurtigere.«