single
back to news

Hård dyst om millioner på kun 5 minutter

2014-01-17

Eksamen. Til det halvårlige Accelerace dyster en håndfuld mindre virksomheder med vækstpotentiale om pengemændene gunst. De har hver fem intense minutter til at overbevise investorerne.

Nogle øjeblikke er mere afgørende end andre. Sådan er det også, når Accelerace afholder sit halvårlige event i Carlsbergbyen i København – for her er det nemlig eksamensdag for 15 håbefulde små virksomheder.

Fælles for deltagerne er, at de har været igennem et forløb på seks måneder med rådgivning, der både har skærpet deres profil og forberedt dem på denne dag. Det er nu, de skal stille sig op foran omtrent 100 tilskuere, hvoraf en stor del er potentielle investorer, som leder efter lovende nye projekter, de kan kaste deres investormillioner i.

Rammen er en teatersal i Dansehallerne i Carlsbergbyen. Den er på størrelse med en stor gymnastiksal, og de store, sorte forhæng skal sløre, at væggene er af hård og rungende beton.

Række efter række af tilskuere har fundet sig til rette på stolerækkerne, mens der kigges ned mod scenen, som er badet i skarpt lys. Snakken går blandt de jakkesætklædte mænd og kvinder, og det handler om business: »Vi har haft nok at lave« bliver besvaret med »ja, der har været fart på« fra en sæderække bagved, inden begge bliver afbrudt af velkomsttalen fra Accelerace-chefen Peter Torstensen.

Det hele foregår på engelsk, og Peter Torstensen gør sit for at piske stemningen op. En af hans pointer er, at iværksætter- og vækstmiljøet i hans optik kan sammenlignes med sportsverdenen og dens betydning for samfundet.
Han nævner effekten af, at Danmark p.t. har den succesrige tennisspiller Caroline Wozniacki. »Jo flere stjerner, desto flere vælger at spille tennis,« konkluderer han.

Talen afløses hurtigt af første præsentation.

Morten Klank fra virksomheden Rushfiles træder op på scenen og lægger ud med en beskrivelse af sin virksomhed, markedet og muligheder. Tilhørerne er tavse og lytter intenst, mens han forklarer, hvorfor der er muligheder i at udbyde skybaseret datalagring.
Tallene triller ud over scenekanten: 24 partnere er allerede i hus med 5.600 brugere.
75 procent af aktørerne er lokale, og spillere som Amazon og Dropbox er meget mindre, end man skulle tro.
Punchlinen er, at han mangler to millioner euro, hvis den internationale satsning skal op i gear.

De fem minutter er gået på ingen tid.

Morten Klank forlader scenen med et smil, og klapsalverne er knap nok forbi, før næste pitch er i gang, og Christian Lund fra virksomheden Templafy taler. Hans programmer kan supplere udbydere som Microsofts og Googles kontorpakkeprogrammer, når det kommer til standardformularer – templates.

Christian Lund tvivler ikke på sit koncept. »Vi er overbeviste om, at vi kan snuppe førerpositionen. Det er der en eller anden, der kommer til at gøre inden for dette felt.
Det kan blive os,« siger han selvsikkert.
Christian Lund er mere beskeden end den forrige taler og søger blot 500.000 euro. Pitchen er lynhurtigt forbi, og han stormer ned fra scenen, mens klapsalverne stiger i intensitet.
Templafy-chefens håb er nu det samme, som de øvrige deltageres. Det er helt konkret, at der i næste pause står interesserede investorer i nabosalen ved de høje cafeborde, som vil høre mere.
Næste pitch går i gang, og vi er igen i computerskyen. Rikke Biehl fra Delogue går på scenen og forklarer speedsnakkende, at hendes system holder styr på den skov af informationer, der har det med at suse frem og tilbage mellem modetøjsdesignere og -producenter. Svedglimt fra hendes pande afslører, at temperaturen på scenen er på vej op – og givetvis også, at deltagerne føler sig under et vist pres.

Lars Nørgaard Bjørn og Inno Power tager over med det samme, da Rikke Biehl smilende forlader scenen. Nu er vi i en helt anden boldgade. Inno Power designer »smart« vejog gadebelysning, der bl.a. kan justere lysstyrke alt efter trafikmængden. Strømkilden kan være solceller. Fremtiden bliver billigere, miljørigtig og mere sikker for trafikanterne, hvis hans system bliver udbredt, lover han fra scenen – men der mangler fire friske millioner investorkroner.

Der er ingen garantier for, at Inno Powerchefen får held med sin satsning, men et blik på Accelerace-programmets score lover dog godt. Programmet har kørt siden 2008, og lige siden har over 200 projekter været under luppen, og af dem er 93 procent fortsat i drift i dag. Alt i alt har deltagerne i Accelerace altså en særdeles god sandsynlighed for en lovende fremtid – hvad end det lykkes for dem at få den afgørende samtale med en investor på pitching-dagen eller ej.

De to sidste deltagere inden midtvejspausen i Accelerace Investor Day gør sig klar til at indtage scenen. Første mand til at blive badet i spotlightene er Thomas Sugar fra Pinstriped.
Hans computerprogram lægger en professionelt udseende brugerflade hen over ens computers skrivebord. Han eksemplificerer på storskærmen med et billede af en computerskærm, der er stopfyldt med mapper og filer, og hvor baggrundsbilledet er en storsmilende, gråskægget fyr i orange vest.præsentation med at afsløre det rod, der præger ens arbejdsstation. Thomas Sugar søger én million euro.

Sidste pitch inden pausen er Allan Sønderskov fra Freetrailer. Teknikken driller ham og arrangørerne. Mens de febrilsk forsøger at få startet hans præsentationsprogram, kan tilskuerne på storskærmen nærstudere en to gange tre meter stor visning af Freetrailerchefens Google-kalender. »God reklame for forgængerens produkt«, lyder det kækt fra rækken bagved.

Da pitchen endelig kommer i gang, forstummer de smarte kommentarer. Allan Sønderskov har allerede bevist sit værd i Norden. Han udlåner trailere for kædekoncerner som IKEA og Bauhaus til kunder med transportbehov. Omsætningen nåede knap 20 millioner kroner i 2013. Nu mangler han kapital til den helt store tyske udrulning – nærmere betegnet 5,8 millioner danske kroner. Afslutningen af Freetrailers lidt kaotiske pitch markerer, at det er tid til midvejspausen.

Scenen og spotlightene bliver afløst af småsnak og seriøse miner omkring de høje borde i nabolokalet. Flere steder har Acceleracedeltagerne allerede besøg ved deres respektive borde.

En klokke, der ringer, afbryder dog seancen få minutter senere.

Stemmerne forstummer, og deltagerne sætter kursen tilbage mod teatersalen.

Næste runde i Accelerace Investor Day er i gang.

fakta

ACCELERACE-PROGRAMMET
● Begrebet »pitch« kommer fra marketingbranchen, hvor det dækker over den professionelle salgstale, man bruger til at overbevise kunderne.
● Accelerace-programmet startede i 2008. Lige siden har over 700 mindre virksomheder og startups været i kikkerten som kandidater, mens lidt over 200 endte med at blive en del af programmet.
● De deltagende virksomheder har indtil videre og samlet set tiltrukket sig 106 millioner euro i funding.
● Programmets finansiering kommer i dag både fra private aktører som fonde og fra offentlige fonde. Sidstnævnte både danske og europæiske.