single
back to news

Vi vælger vinderne!

2014-05-08

Forskerbyen Symbion går målrettet efter at finde de iværksættere inden for især IT, der kan vokse sig store og skabe arbejdspladser – og øge overlevelseschancerne i de første svære år. Indtil nu er det blevet til over 750 job, og ni ud af ti af de nye virksomheder er stadig i live.

De pakker det ikke på nogen måde ind: »Vi arbejder med eliteiværksætterne. Har de ild i øjnene og vil gå gennem liv og død for deres ideer?«

Hvis svaret er »ja«, kan de vente fuld opbakning fra Jørgen Bardenfleth og Peter Torstensen. De er to erfarne rotter i den danske iværksætterbranche og kan – som henholdsvis bestyrelsesformand og administrerende direktør for både forskerparken Symbion og dens udviklingsprogram Accelerace – stille med præcis den opbakning, der skal til for at løfte de gode ideer op til at blive rigtige produkter med indtjenings- og eksportmuligheder.

Det kan over 200 iværksættervirksomheder bekræfte.

Udvælges ligesom sportsstjernerne

Accelerace, som bestyrelsesformand Jørgen Bardenfleth uden blusel kalder »en af de fremmeste inkubatorer i Skandinavien«, kan nemlig levere husly, rådgivning og kapital, så iværksætterne kan få lov til at blomstre og udvikle sig.

Hvis de ellers slipper gennem nåleøjet.

Hvert halve år udvælges 25 iværksættervirksomheder blandt omkring 200 ansøgere, der herefter kan få mikrofinansiering på 250.000-500.000 kroner som lån og optrænes gennem seks måneder, inden de – som »rigtige« sportsstjerner – får mulighed for at blive finansieret med to-fem millioner kroner, når fem-syv af de 25 udvælges som dem, det er værd at satse på.

»Det er vigtigt, at der er mange med i opløbet. Ellers kan vi ikke finde de bedste,« siger Jørgen Bardenfleth.

Han har også noget at have sin umiddelbare kækhed i. Af de 200 selskaber inden for IT, bio- og velfærdsteknologi og smart energi, som Accelerace har arbejdet med, er de 93,4 procent stadig i live. Kun 13 er gået ned. Før de kom til Accelerace, var de 409 millioner kroner værd tilsammen. I dag vurderes de til 1,38 milliarder kroner, og de har skabt 766 nye job.

»I gennemsnit har de fem-ti ansatte. Vi vil helst have dem, der har fået de første erfaringer forinden. Så skal vi flytte dem, så de kan skalere forretningen. Men i løbet af de næste seks måneder skal de have et fuldt produkt, der kan sendes på markedet. Rigtig mange grundlægges i Danmark, men antallet af vækstvirksomheder er mere beskedent. Antallet af folk, der virkelig har prøvet at skalere en virksomhed, er begrænset, og det vil vi træne dem op til,« siger Peter Torstensen.

75-100 mio. kr. er klar til investering

Bedst kendt af mange af Acceleraces iværksættere er nok det i dag syv år gamle Trustpilot, der bruges verden over, hvor folk lægger brugeranmeldelser ind, som andre kan se og lære af. De begyndte fem mand høj, og i dag er de tæt på 180 ansatte. Andre vil kende Freetrailer, når de står i IKEA og mangler plads til de indkøbte varer.

»Vi vil gerne have en superelitær tilgang, for jo flere eliteiværksættere der er, desto flere har lyst til at være her. Hvis man er rigtig dygtig, vil man arbejde sammen med de dygtigste. Danmark har virkelig underprioriteret dyrkning af eliten. Masser af initiativer hjælper iværksættere i bredden. Vi vil være for opstartsvirksomheder, hvad Team Danmark er for topatleter,« siger Peter Torstensen.

Accelerace begyndte for syv år siden. Hele finansieringen kom dengang fra det offentlige, og i dag er den halvt offentlig, halvt privat. Målet er at være 100 procent privat om nogle år. 250 millioner kroner – heraf 75-100 millioner kroner i frie midler – er der til at foretage investeringer med.

Skal helst være gået ned to gange…

»Investeringsklimaet bliver bedre og bedre, men investorerne er også blevet stadigt klogere efter f.eks. IT-boblen. For otte år siden kunne man investere på en drøm, i dag kræver det konkrete beviser. Vor vigtigste opgave er at skaffe vore virksomheder disse beviser,« siger Peter Torstensen, der selv har været med i ni år og og – som 80 procent af de ansatte – selv har været iværksætter … »og helst er gået ned to gange«.

Så har man nemlig lært lektien og kan bidrage til, at andre ikke behøver at gentage fadæserne.

Accelerace har i alt 60 ansatte, hvoraf de 35 rådgiver og arbejder med finansiering af opstartsvirksomheder. 20 sidder i Symbion på Fruebjergvej nær Ryparken Station i København, de øvrige på tre adresser i hovedstadsområdet samt i Odense, Vejle, Esbjerg, Aarhus og Holstebro.

Og så er der internationale partnere i Estland, Letland, Sverige, Norge og Storbritannien – med Tyskland som den næste på ønskelisten.

Accelerace går efter fire hovedområder: IT-software (ikke hardware) med handelsplatforme à la eBay, mobilapplikationer og software til erhvervsbrug; bio- og velfærdsteknologi heriblandt diagnosticeringsmetoder, smart energi, hvor teknologi kan ændre forbrugernes adfærd og spare på energien og fysiske industriprodukter til både forbrugere og virksomheder. IT fylder omkring halvdelen og bio- og velværdsteknologi en fjerdedel.

Omkring 25 pct. af lejerne skiftes ud hvert år, og iværksætterne bliver i gennemsnit fire år, før de rykker videre ud i virkeligheden. Accelerace følger de udvalgte tæt med ugentlige besøg og samler viden i en database, der skal blive verdens førende om iværksættererfaringer, så faldgruberne undgås.

»Vi tror på, at man kan lære iværksætteri. Der er enorme risici i tidlige investeringer og lærepenge, så det er vigtigt, at det offentlige her er med til at tage investeringerne, når det skal afklares, om ideerne holder,« siger Peter Torstensen.

 

Kilde: http://www.business.dk/digital/vi-vaelger-vinderne